Master’s thesis submited

Today I submitted my master’s thesis; three copies by snail mail — I had to choose airmail for the shortest possible delay. I guess that makes it the less environmental-friendly thesis of all. Now I am crossing my fingers for the best mark, so that I can proudly send it as a writing sample to Ph.D. applications. It was a difficult moment to let it go. The past month I just spent my time re-reading and re-reading, re-editing and re-editing my thesis in order to make sure everything was just perfect. Of course, Microsoft Office was there to screw perfection up. I had to correct plenty of small details, compatibility issues, and sloppy automated functions. After printing I still noticed a little mistake. It’s nothing really but enough to annoy the hell out of me, because it is a mistake done by a software that is clearly not as perfectionist as I am. Of course it is my own fault that I chose Ms Word to write my thesis with. I should have known better. At the beginning of the writing process I considered giving LaTeX a try, but then I figured that it would take too long to learn how to properly use it. Now, I have plenty of time, and I am definitely investing this time into digging all sorts of productivity softwares: LyX, LaTeX, BibTeX, time management tools, Linux OS, wiki, blog, web 2.0, etc.

Letting it go was a painful moment. Now I have a huge void in my daily routine. I don’t have the pleasure to sit at my computer and work on this piece of intellectual achievement. My only wish now is that this coming year passes as swiftly as possible and that I get accepted for a Ph.D. at a great university (my two best choices right now are Cambridge and the European University Institute) to continue this thesis into a dissertation. My primary concern now is to build up a convincing and competitive CV for my Ph.D. application. It is a little bit frightening because I don’t really know what truly matters for Ph.D. and grants applications. I have to get a good job in London for one year, possibly related to research for experience. I wonder if I should send some parts of my thesis as article to peer-reviewed journals. If anyone has any words of advice to give me, they will be very much appreciated.

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About Frank Ejby Poulsen

Education: MRes History, European University Institute, Florence, Italy. MSc Political Science, University of Copenhagen, Denmark. LLM International law and EU law, University of Paris I Panthéon-Sorbonne, France. Academia Profile: http://eui.academia.edu/FrankEjbyPoulsen Languages: French: Mother tongue Danish: C2 English: C2 German: B1-B2 Spanish: A2-B1 Norwegian and Swedish: reading comprehension
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7 Responses to Master’s thesis submited

  1. abenyusuf says:

    Félicitations, et bonne chance.

  2. Frank Ejby Poulsen says:

    Je te remercie de tes mots d’encouragement Abdullah. Cela me fait très plaisir d’être félicité en dehors de mon cercle familial 😉 .

  3. abenyusuf says:

    Merci à toi. Une question: Est-ce que tout ton travail est écrit en anglais? As-tu pensé à publier peut-être un article en français? Et finalement, connais-tu l’oeuvre du jeune auteur de Paris Camille de Toledo? Tu es très occupé, mais il pourrait te donner quelques bonnes pistes, surtout dans son essai déjà classique, datant de 2002, Archimondain, jolipunk.

    Encore courage.

  4. Frank Ejby Poulsen says:

    Oui j’ai écrit mon mémoire de Master en anglais pour pouvoir le diffuser plus facilement par la suite. Je n’ai pas pensé à écrire un article en francais. Pour la simple et bonne raison que le cosmopolitanisme n’est pas encore tellement d’actualité en France. J’ai vu qu’il n’y a que quelques mois de cela qu’un livre sur le cosmopolitanisme écrit par le philosophe US/Kenyan Anthony K. Appiah a été traduit en francais. Le débat est encore largement anglo-américain, si l’on excepte la participation du sociologue allemand Ulrich Beck.

    Je ne connaissais pas Camille de Toledo ; j’ai regardé un peu sur internet ce qu’il y a d’écrit sur lui, et cela a l’air intéressant, il écrit sur notre génération soi-disant perdu dans un monde post lutte communisme/capitalisme, dans un monde sans histoire. Cependant, je ne suis pas d’accord avec cette thèse, d’abord il me semble que c’est la thèse de la génération précédente qui n’a plus rien à attendre pour combattre. Ensuite, certains essaient désespérément de la raviver en prétendant que Marx est plus actuel que jamais et qu’il n’a rien à voir avec la tentative infructueuse d’installer des régimes socialistes. Enfin, je pense au contraire que le 21ème siècle nous présente l’occasion de nous battre et de protester au nom d’une idée, bien qu’elle soit encore floue : le cosmopolitanisme. Je pense que notre génération doit se rendre compte que notre combat est de rendre le monde interdépendant et globalisé capable de vivre en harmonie dans cette nouvelle proximité immédiate. Je pense que le fait qu’un candidat à la présidence américaine fasse un tour à l’étranger et s’adresse à une foule étrangère en se proclamant “citoyen du monde” est une bonne étape en ce sens : il montre qu’il comprend que les Etats-Unis, ayant la capacité de prendre des décisions qui affectent d’autres populations que celles ayant la citoyenneté US, comprennent et recherchent la participation et l’approbation des autres. Ceci dit, on peut aussi interpréter cela en termes réalistes : c’est du multilatéralisme.

    Merci du tuyau pour le bouquin, je vais voir si je peux me procurer cet “Archimondain, jolipunk”.
    Salut.

  5. abenyusuf says:

    Cher ami,
    Je te félicite d’avoir pris la peine de faire une recherche sur Camille de Toledo. Son essai ouvre plutôt qu ‘il ne ferme, mais en effet, il est obligé de revenir sur beaucoup de choses du monde moderne pour mettre les choses au clair, et il peut sembler ainsi qu’il réaffirme une démolition du changement possible. Mais ce qu’il y a de mieux, c’est qu’il fait cette recherche avec un humour très spécial, et nouveau en quelque sorte, parce qu’il dépasse le cynisme pour un nouveau romantisme, qui, vraiment, rejoint d’une certaine façon l’espoir que suscite la candidature du “citoyen du monde”.
    Plus dernièrement, son regard (de Camille) est en train de revisiter et revendiquer le doute, le soupçon dans le regard propre à la Mitteleuropa, qui est d’une façon évidente le référant pour un cosmopolitisme du 21ème siècle. Nous devons reconstruire virtuellement une Vienne plus hétéroclite que jamais. Bien sûr, cela n’a rien à voir avec “Second Life”, de mon point de vue, mais bien plutôt avec des réseaux volontaires prêts pour devancer le niveau réaliste, et les limitations encore par trop étouffantes des nations, identités, “gender”, etc. Vers un cosmopolitanisme post-américain?

    Amitiés,

  6. linreigu says:

    Frank, my friend, congratulations!! An MA thesis is a great achievement. I’m sure it was good.

    Take my advice: move to OpenOffice ASAP (http://www.openoffice.org/). You can’t go wrong. I’m also running Ubuntu on my various laptops, that’s great too (but occasionally it requires a bit of quasi-techie work).

    EUI is heads and shoulders above Cambridge. I was in Florence for two years. People are far smarter and the atmosphere is far more cosmopolitan … Yes, indeed!!

    What about American universities? I suspect I know what you think about the US, but American universities are still great, great places to be. Also, they tend to pay you to do a PhD rather than you paying them. Hard to beat!

    all the best,

    Erik

  7. Frank Ejby Poulsen says:

    Dear friend,

    Thank you for congratulating me on my thesis.

    I already moved to OpenOffice, which I had before, but it doesn’t seem to have a bibliography function. Therefore I have set up LyX now, but it seems very limited in terms of templates. However the result is gorgeous and it does have a bibliography function. LaTeX is just too much to learn though to palliate this template limitation. I guess there is no perfect solution.

    I have nothing against US universities really. It’s just that they’re far away and difficult to get to know beforehand. So I don’t know which one to apply to, especially since the Ivy-league ones are impossible to get to. Apart from that it seems to take much longer than a European PhD, and I am getting too old soon. Anyway I wouldn’t go to a British university without a scholarship. My #1 choice is also Florence. Indeed it looks very cosmopolitan, it’s top-notch, and Tuscan food! I will apply this year. I hope they find me bright enough and get enthusiastic about the research project.

    Best wishes,
    Frank.

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